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Un panel de Harvard cherche la voie à suivre sur le changement climatique – Harvard Gazette

Un panel de Harvard cherche la voie à suivre sur le changement climatique – Harvard Gazette



Si les causes et les problèmes du changement climatique sont liés, les solutions doivent l’être également. Tel était le consensus alors que des professeurs de Harvard de divers domaines se sont réunis pour «Confronting Climate Change: Diverse Perspectives on the Path Forward», une discussion en ligne coparrainée par le Bureau du vice-provost pour l’avancement de l’apprentissage et le Harvard University Center Pour l’environnement.

Le modérateur Daniel Schrag, professeur de géologie Sturgis Hooper et professeur de sciences et d’ingénierie de l’environnement, a ouvert la session de jeudi soir en s’interrogeant sur les interconnexions entre le changement climatique et la pandémie, sans doute les deux crises mondiales les plus urgentes de l’époque.

«Nous savons qu’il va faire plus chaud», a déclaré Peter Huybers, professeur de sciences de la Terre et des planètes et de sciences et ingénierie de l’environnement. Citant «la pression sous-jacente due au changement climatique, aux sécheresses, aux inondations saisonnières», il a noté que «depuis 2015, le nombre de personnes sous-alimentées a augmenté, et cela s’est accéléré sous COVID 19.»

Parlant de son expérience en Afrique, Jennifer Leaning, professeure agrégée de médecine d’urgence à la Harvard Medical School, a expliqué comment la pandémie avait interrompu la coopération internationale à un moment critique. «Au Tchad, dans le semi-Sahel, qui est à la limite du Sahara, les sources d’eau disparaissent», a déclaré Leaning, médecin de formation aux urgences. «Ils ont toujours eu un flux de revenus précaire provenant du commerce, et le commerce a vraiment chuté. Les options de moyens de subsistance ont diminué. »

Le point de basculement, ils ont tous convenu, est arrivé. L’année dernière, Schrag, qui est également directeur du Harvard University Center for the Environment, a déclaré: «Nous avons vu des incendies et la fonte de la glace de mer.» Leaning a parlé de «migration de détresse», mouvement d’individus et de communautés forcé par le changement climatique. «Si les gens ont vraiment faim, ils vont déménager», dit-elle. «Ils vont se diriger vers le nord.»

Cette crise, cependant, peut aussi être une opportunité. «Pendant longtemps, nous n’avons pas pu imaginer autre chose que le statu quo», a déclaré Huybers. «C’est un moment incroyablement opportun pour aborder les grands problèmes internationaux. Nous devons essayer d’en tirer parti. » Citant le principe de l’intérêt personnel éclairé, il a noté: «Nous devons lutter avec le bien-être des autres sur cette planète si nous voulons assurer notre propre bien-être.»

La spécialiste du leadership et du développement durable Rebecca Henderson, professeur à l’Université John et Natty McArthur à la Harvard Business School, a fait état de signes encourageants de la part du monde des affaires. «Nous constatons que les entreprises commencent vraiment à changer», a-t-elle déclaré. Cependant, l’industrie continue de chercher des politiques pour montrer la voie. «L’un des deux principaux partis politiques aux États-Unis n’a toujours pas accepté la réalité du changement climatique.» Avec la faible majorité des démocrates à la Chambre en danger, elle a déclaré: «Si vous êtes une entreprise, vous ne voulez pas vous aliéner le parti politique qui pourrait bientôt vous réglementer.»

Pour progresser, le groupe a reconnu que les pays développés doivent prendre les devants. James H. Stock, professeur d’économie politique Harold Hitchings Burbank et membre de la faculté de la Harvard Kennedy School, a préconisé une approche en trois volets. «Faites participer le secteur de l’électricité à une décarbonisation en profondeur», a exhorté Stock, suggérant une série d’initiatives politiques, telles que les taxes sur le carbone. Il a également proposé un effort pour construire plus de bornes de recharge et d’autres infrastructures pour aider à accélérer la transition vers les véhicules électriques. Enfin, il a évoqué la nécessité de développer davantage de technologies vertes pour faire face à des défis plus difficiles. «Nous ne savons pas quoi faire de l’acier, du ciment», a-t-il déclaré. La production de ces produits de construction omniprésents est une source majeure d’émissions de gaz à effet de serre.

Leaning a également évoqué les réalités économiques de la lutte contre le changement climatique à l’échelle mondiale, soulignant que les pays moins développés ont besoin d’options viables. «Vous avez besoin d’une sorte de combustible ou de réchaud qui peut être plus vert», dit-elle. «Pour le bus Jitney, c’est la façon de se rendre sur le marché pour être électrique.»

«Ce que les pays développés doivent faire, c’est rendre facile et bon marché pour que le reste du monde soit vert», a convenu Stock. Les affaires, dit Henderson, suivraient. «Nous devons renforcer le sentiment collectif que c’est dans notre intérêt. Construire la volonté politique est aussi important que la politique. »

En fin de compte, les panélistes ont convenu qu’il y a des raisons d’espérer. Leaning a fait référence aux mouvements méditerranéens et européens pour créer un «service de sauvetage» pour les nombreux migrants économiques qui risquent leur vie en mer. «Nous assistons à une action collective autour de la Méditerranée qui est essentiellement humaine et légale», a-t-elle déclaré.

Henderson voit un rôle plus important pour l’industrie: «Faire parler les grandes entreprises du changement climatique est une aide», a-t-elle déclaré. «Les gens font confiance à leur propre entreprise. Pour que votre entreprise dise: «Nous devons changer les ampoules; nous devons changer la chaîne d’approvisionnement «aidera».

Stock, qui a travaillé dans l’administration Obama, a applaudi les objectifs de la nouvelle administration Biden, mais a trouvé plus d’optimisme dans «le mouvement de la jeunesse». Il a appelé des actions de Greta Thunberg et du Mouvement du lever du soleil «Transformateur».

«Nous allons voir de grandes choses se produire», a-t-il déclaré.

En rapport: Le podcast du Weatherhead Center for International Affairs, «COVID-19 et changement climatique» avec Alicia Harley, Rob Paarlberg et Troy Vettese, est disponible sur son site Web.



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