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Comment l’énergie solaire réduit la mortalité maternelle au Zimbabwe

Comment l’énergie solaire réduit la mortalité maternelle au Zimbabwe


L’innovation en matière d’énergie renouvelable a amélioré les soins obstétricaux pour les communautés du dernier kilomètre à travers le Zimbabwe, soutenant avec succès plus de 180 000 naissances par an depuis son introduction.

Tendai Matimbe commence sa journée à 7h30 tous les matins, mais en tant qu’infirmier responsable de la clinique de santé de Kamabarami au Zimbabwe, il ne sait jamais quand elle se terminera. Les patients de Tendai comprennent les femmes enceintes, les enfants et les personnes vivant avec le VIH qui ont besoin d’un traitement antirétroviral (TAR). Alors que lui et ses collègues effectuent des consultations matinales et des visites ambulatoires jusqu’à 16 heures, ils sont en attente 24h/24 et 7j/7 en cas d’urgence ou de travail.

Fournir des services de santé la nuit peut être difficile. L’établissement manque d’électricité et les médecins luttent dans la quasi-obscurité pour prodiguer des soins vitaux aux patients. Selon Tendai : « La nuit, nous avons été confrontés à de nombreux défis parce que nous nous appuyions sur des bougies pour les services médicaux. C’était effrayant, surtout lors de complications. « 

Sans source lumineuse, les agents de santé ont été confrontés à des problèmes tels que la difficulté d’administrer de la névirapine (un médicament destiné à réduire la possibilité de transmission du VIH par la mère) aux nouveau-nés. Les travailleurs de la santé en Afrique subsaharienne sont confrontés chaque jour à des défis similaires. Les établissements médicaux au Zimbabwe font partie des 70 pour cent des établissements de la région qui n’ont pas un accès fiable à l’électricité, selon un rapport conjoint Par l’IRENA et d’autres sponsors de l’ODD 7.

En conséquence, des agents de santé comme Tendai et ses collègues se sont retrouvés obligés de demander aux femmes enceintes des communautés les plus pauvres d’apporter de l’argent supplémentaire pour acheter suffisamment de bougies toute la nuit, ce que beaucoup ne peuvent se permettre.

Pour lutter contre cela, We Care Solar, une organisation à but non lucratif, a commencé à offrir sac solaire aux centres de santé du Zimbabwe en 2015. Il s’agit d’un système électrique solaire facile à utiliser qui fournit aux établissements de santé du dernier kilomètre un éclairage médical hautement efficace et une alimentation électrique pour les communications mobiles et les petits appareils médicaux.

« Les livraisons et les urgences de nuit ne sont plus pleines de doutes aux chandelles. »

Bien que la mallette de voyage soit conçue pour soutenir des soins obstétricaux d’urgence rapides et efficaces, elle peut être utilisée dans divers contextes humanitaires. L’enceinte jaune étanche à l’eau et à la poussière se transforme en une armoire murale reliée à des panneaux solaires sur le toit. Le système comprend des lampes LED rechargeables, des ports USB, un Doppler fœtal et un thermomètre infrarouge.

La clinique Kamabarami a pris livraison du sac en 2019. Du jour au lendemain, Tendai et son équipe ont constaté que leur activité avait changé. La source pratique et portable d’électricité propre et stable garantit que les connexions nocturnes et les urgences ne sont plus lourdes d’incertitudes à la lumière des bougies. « Prendre soin des patients est plus facile maintenant, même la nuit », explique Tenday. « Avec un Doppler fœtal, nous pouvons écouter facilement la fréquence cardiaque fœtale. À l’aide de lumières, nous pouvons détecter des anomalies fœtales sur le bébé, en particulier lorsque l’asphyxie survient à la naissance . « 

Il aide également à prévenir les décès maternels. « Un jour, la femme enceinte est entrée en travail », se souvient Tendaye. « Craignant les frais de transport et l’argent pour une césarienne, elle a menti en me disant qu’elle avait accouché naturellement d’une grossesse précédente. Mais avec le nouvel éclairage adéquat, elle a remarqué une grande cicatrice sous son abdomen qu’elle soupçonnait être venue d’une césarienne précédente.

Tendai a pu utiliser un Doppler fœtal pour écouter le rythme cardiaque du bébé, lui permettant de détecter la présence de toute anomalie. Le rythme cardiaque du bébé était très lent. La patiente a été immédiatement emmenée à l’hôpital, où le médecin m’a dit que son état ne lui permettrait d’accoucher que par césarienne. Le médecin a dit que si je ne pouvais pas identifier l’anomalie et transférer le patient immédiatement, il y avait une possibilité que nous perdions à la fois la mère et l’enfant. Grâce à la nouvelle source de lumière, j’ai pu détecter des anomalies physiques et une bradycardie chez le fœtus.

La clinique a connu une productivité accrue et des taux de mortalité maternelle inférieurs depuis l’introduction de l’énergie solaire. Solar Suitcases opère désormais dans 759 centres de santé au Zimbabwe, prenant en charge plus de 180 000 naissances chaque année.

Bien que ces progrès soient encourageants, beaucoup peut être fait. Actuellement, le Zimbabwe n’exploite qu’une fraction de son potentiel solaire total, estimé à plus de quatre gigawatts. En 2020, le pays n’a installé que 6 mégawatts de nouvelle énergie solaire et dispose désormais d’une capacité installée totale de 17 mégawatts.

Malgré cela, les systèmes basés sur les énergies renouvelables utilisés pour alimenter les cliniques de santé rurales ont déjà un impact transformateur sur la qualité de vie des communautés rurales, comme dans le cas de Tendai et de la clinique de santé Kamabarami. Tendai estime que toutes les cliniques devraient profiter des avantages des solutions d’énergie renouvelable telles que l’énergie solaire. « C’est la meilleure chose qui soit arrivée à notre clinique. Depuis le premier jour où nous avons utilisé l’énergie solaire pour améliorer nos conditions de travail, il n’y a eu aucun décès maternel. Il est maintenant plus facile de prendre soin de nos patientes car nous pouvons voir ce que nous faisons et où nous allons », a-t-il déclaré. Nous sommes perdus dans le noir.

Promouvoir les sources d’énergie renouvelables pour améliorer l’accès à l’énergie pour les établissements de santé ruraux nécessite une action conjointe des secteurs de la santé et de l’énergie. À cet égard, Irina a organisé La première conférence du genre En 2018, il a réuni les principaux acteurs du secteur de l’énergie et de la santé pour promouvoir l’accès à l’électricité aux établissements de santé ruraux dans les zones à faible revenu.

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