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Une étude de Harvard montre que les araignées sauteuses peuvent identifier un mouvement biologique – Harvard Gazette

Une étude de Harvard montre que les araignées sauteuses peuvent identifier un mouvement biologique – Harvard Gazette



Ajoutez ceci à la liste des sens de l’araignée : des chercheurs de Harvard ont montré que les araignées sauteuses peuvent faire la distinction entre les objets animés et inanimés – une capacité auparavant détectée uniquement chez les humains et les autres vertébrés.

À l’aide d’un système de tapis roulant spécialisé et d’une animation ponctuelle, les scientifiques ont découvert que les araignées peuvent reconnaître les mouvements visuels des organismes vivants, ou les mouvements biologiques. La capacité de lire ces indices visuels permet aux gens, même aux bébés, de repérer une autre créature simplement par la façon dont son corps bouge. De nombreux animaux ont la même capacité, qui est évolutivement ancienne car elle est si répandue chez les vertébrés.

L’étude de l’équipe de Harvard est considérée comme la première démonstration de la reconnaissance biologique du mouvement chez un invertébré, soulevant des questions cruciales sur l’histoire évolutive de la capacité et le traitement visuel complexe chez les non-vertébrés. La découverte « ouvre la possibilité que de tels mécanismes puissent être répandus dans le règne animal et pas nécessairement liés à la socialité », ont écrit les chercheurs dans l’article, qui publié dans PLOS ce mois-ci.

La recherche a été rédigée par des scientifiques du laboratoire de Paul Shamble, John Harvard Distinguished Science Fellow. Massimo De Agrò, auparavant chercheur postdoctoral au laboratoire, a dirigé le projet, en collaboration avec les co-auteurs Daniela C. Rößler, également ancienne postdoctorante, et Kris Kim, actuel chercheur au Shamble Lab.

Les chercheurs ont choisi des araignées sauteuses pour tester les signaux biologiques de mouvement parce que les animaux, avec huit yeux, sont parmi les plus visuellement adeptes de tous les arthropodes.

L’équipe a placé les araignées, une espèce appelée Menemerus semilimbatus, dans une expérience à choix forcé. Ils suspendaient les animaux au-dessus d’un tapis roulant sphérique de manière à ce que leurs jambes puissent entrer en contact avec celui-ci. Chaque araignée était maintenue dans une position fixe afin que seules ses pattes puissent bouger, transférant sa direction prévue à la sphère, qui était alimentée par un flux d’air comprimé.

(Avertissement amical : aucune araignée n’a été blessée pendant l’expérience, et toutes ont été libérées au même endroit où elles ont été capturées.)

Une fois en position, les araignées se sont vu présenter deux animations comme stimuli, chacune consistant en une douzaine de petites lumières (ou points) attachées aux articulations clés d’une autre araignée. Le corps lui-même n’était pas visible, mais les points numériques donnaient un contour corporel et l’impression d’un organisme vivant. Chez l’homme, par exemple, il suffit d’environ 11 points sur les principales articulations du corps pour que les observateurs l’identifient correctement comme une autre personne.

Pour les araignées, les parades suivaient le mouvement d’une autre araignée marchant. La plupart des présentations donnaient l’impression d’un animal vivant. Certains des affichages étaient moins réels que d’autres, et l’un, un affichage aléatoire, ne donnait pas l’impression qu’il était vivant.

Alors que les chercheurs observaient la réaction des araignées, ils ont noté que les animaux réagissaient aux différents affichages lumineux ponctuels en pivotant et en leur faisant face directement, ce qui indiquait que les araignées étaient capables de reconnaître le mouvement biologique. Curieusement, l’équipe a découvert que les araignées préféraient tourner vers l’affichage aléatoire lorsque cela faisait partie du choix. Les chercheurs pensaient initialement qu’ils se tourneraient davantage vers les écrans simulant une autre araignée et un danger possible, mais le comportement avait un sens dans le contexte des araignées sauteuses et de la façon dont leurs paires d’yeux secondaires fonctionnent pour décoder les informations.

« Les yeux secondaires regardent cet affichage point-lumière du mouvement biologique et ils peuvent déjà le comprendre, alors que l’autre mouvement aléatoire est étrange et ils ne comprennent pas ce qui s’y trouve », a déclaré De Agrò.

Les scientifiques espèrent examiner la reconnaissance des mouvements biologiques chez d’autres invertébrés, y compris les mollusques. La recherche pourrait conduire à une meilleure compréhension de la façon dont ces créatures perçoivent le monde, a déclaré De Agrò.



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